Упорит оптимизъм за китайската икономика

Въпреки че наближава десетата година от управлението на Си Цзинпин, страната все още е динамична и неспокойна

Представете си смущаващия момент в такси в Гуейян, град в Югозападен Китай. Колумнистът на Economist беше помолил шофьора да отиде в новия квартал. "Новият нов квартал или старият нов квартал", попита шофьорът. Оказа се старият нов квартал - място, което преди седем години, при по-ранно посещение в Гуейян, изглеждаше типичният призрачен град, който доминираше в историите за ужасите на китайската икономика, изпълнен с гигантски празни сгради. Този път обаче проблемът беше точно обратният. Бързата разходка се превърна в главоболие заради задръстването, таксито пълзеше в море от червени светлини. Старият нов квартал беше запълнен.

Една от причините, поради които е добре журналистите да останат за дълго в дадена страна, е, че това помага да развият смиреност. Предположенията, които някога се появяваха като абсолютна истина, ръждясват с течението на годините. Това е вярно за повечето места. Но е особено вярно, когато отразявате нещо толкова сложно колкото китайската икономика, което колумнистът имаше привилегията да прави през последното десетилетие.

Дисбаланси

Това, за да бъде ясно, не е причината да съм прекалено мрачен. Имаше и моменти на свръхоптимизъм относно способността на Китай за промяна. Вземете ребалансирането. Още през 2007 г. Вън Дзибао, тогавашният премиер на Китай, определи икономиката като "нестабилна, небалансирана", доказателство, че лидерите са схванали проблема и са били готови за действие. Но икономиката стана все по-нестабилна, достигайки почти епичен срив през 2015 г. Дисбалансът е по-голям от всякога, тъй като инвестициите са далеч по-напред от потреблението. Въпреки това е трудно да се избегне заключението, че в икономическата сфера през последното десетилетие Китай направи повече правилни ходове, отколкото грешни. Как иначе да оценим представянето му, когато въпреки многото прогнози за срив, размерът на икономиката се удвои.

Често срещано явление е този успех да е илюзорен - правителството просто е забавило спада след доброто представяне благодарение на нарастването на дълга. Отлагането на проблемите със сигурност е част от нещата. Може би най-сигурният залог в икономиката е, че когато растежът се забави рязко, Китай ще започне да изпълнява повече инфраструктурни проекти и ще призове банките да отпускат нови заеми. И ако тези проекти или заеми се провалят, длъжностните лица не се притесняват от организирането на спасителни мерки и проекти за възстановяване.

Това, което е най-подценявано, е фактът, че способността на Китай да се занимава с подобно инженерство сама по себе си е мярка за успех. Правителството може да се опре на банките си, защото те са изключително печеливши. Признаците, издаващи трудностите в икономиката - висока инфлация, безконтролна безработица и корпоративни затруднения, съществуват в Китай, но са изключение, а не правило.

Този аргумент беше потвърден, когато колумнистът на Economist се премести от Пекин в Шанхай през 2014 г. Всеки град има своите прелести, но Шанхай несъмнено показва по-ласкателна картинка на икономиката. Пекин, витрина на политическата власт, е претрупан с огромните централи на държавните предприятия.

През последното десетилетие Китай направи повече правилни ходове в икономиката, отколкото грешни.

Еднодневните екскурзии отвеждат репортери до най-големите икономически бедствия в Китай, от презастроения Тиендзин до миньорските проблеми във въглищните мини на Вътрешна Монголия. В Шанхай, който функционира забележително добре за град с население 25 млн., репортерите вместо това се срещат с високотехнологични иноватори в Ханджоу, гъвкави износители в Уси и амбициозни предприемачи в Уенджоу. Те показват, че въпреки наближаването на десетата година от управлението на Си Цзинпин два от основните стълба на икономическия динамизъм на Китай остават непокътнати - кървавата конкуренция в частния сектор и неспокойният стремеж на милиони обикновени хора да подобрят живота си.

В наши дни да хвалиш китайската икономика не е лесно, не на последно място, защото комунистическата партия настоява, че нейните данни за икономическия растеж са доказателство за превъзхождащата ѝ политическа система. Вярно е, че правителството изигра решаваща роля в развитието на страната, започвайки с факта, че почти всяка седмица в Китай от 1990 г. се провежда "Седмица на инфраструктурата".

Правилният отговор на самохвалството на партията не е да се отрече успехът на Китай, а да се настоява да бъде приписан на правилните фактори. Япония, Южна Корея и Тайван са пионери в използването на финансовите системи, за да стимулират инвестициите и износът да стане по-конкурентоспособен. Китай повтори всичко това, макар и в далеч по-голям и може би впечатляващ мащаб. В същото време устойчивият му бърз растеж през последните четири десетилетия има по-малко общо с мъдростта на партийното политбюро, отколкото с работата на брилянтния икономист от Saint Lucian сър Артър Луис, който през 50-те години обясни, че изместването на труда от нискостойностно земеделие към индустрия с по-висока стойност може, ако се управлява правилно, да породи точно такъв процес на догонване.

А сега нещо съвсем различно

Предстоящото десетилетие със сигурност ще се окаже по-предизвикателно. Вече 65% от китайците живеят в градовете, а населението е близо до нов връх, Луис би посочил, че има малко възможности за по-нататъшни печалби от превръщането на фермерите в работници. Паралелите между Китай и другите развили се азиатски страни от миналото се разпадат. Китай е по-стар и има по-голям дълг, отколкото те на същия етап. Докато повечето страни се стремят да укрепят върховенството на закона с напредването на зрелостта си, Си Цзинпин култивира по-силен партиен контрол.

Добавете към това коварна външна среда. Изправен пред заплахата от икономическото отделяне от Запада, единственото разумно действие за Китай е да се стреми към по-голяма самостоятелност. Благодарение на размера и развитието си страната може да триумфира в три ключови сектора - от полупроводници до роботика. Но тъжната история на заместването на вноса в световен мащаб трябва да даде да се разбере, че това не е неоптимална стратегия, свързано с големи загуби и в крайна сметка водеща до по-нисък растеж.

Всичко това е почти достатъчно, за да ви превърне в китайска мечка? - да предскажете не могъща катастрофа, а по-скоро неизбежно плъзгане към стагнация. В разговори с анализатори и инвеститори версии на този разказ се появяват отново и отново. Това, че той се е превърнал в нещо като консенсус, е най-голямата причина, поради която авторът след дълъг престой в Китай подозира, че икономиката му ще се справи значително по-добре.

2021, The Economist Newspaper Limited. All rights reserved

Още от Капитал

Данни отложено гледане

Данни отложено гледане