Генетични игри за милиарди
Абонирайте се за Капитал

Всеки петък икономически анализ и коментар на текущите събития от седмицата.
Съдържанието е организирано в три области, за които Капитал е полезен:

K1 Средата (политическа, макроикономическа регулаторна правна)
K2 Бизнесът (пазари, продукти, конкуренция, мениджмънт)
K3 Моят капитал (лични финанси, свободно време, образование, извън бизнеса).

Абонирайте се за Капитал

Генетични игри за милиарди

Генетични игри за милиарди

Две от трите големи компании, които притежават лиценз за метода за ДНК модификация CRISPR, са вече публични и оценени на общо близо 2 млрд. долара

Александра Козбунарова
28201 прочитания

© shutterstock


Те имат лиценз за едно от най-големите открития в историята на генетиката, а Уолстрийт е готов да ги позлати. Към триото компании от Масачузетс, членуващи в ексклузивния клуб на модифицирането на ДНК чрез метода CRISPR, през последните месеци потекоха над милиард долара. Две от тях вече са публични, а третата продължава да пази в тайна работата си и да държи конкуренцията, медицината и инвеститорите в нервно очакване. Особено след като в края на април получи още 64 млн. долара финансиране.

Както името ѝ - CRISPR Therapeutics, може би подсказва, компанията работи в сферата на генетиката в скоростно разрастващия се сегмент по метода CRISPR (Clusters of Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) - мощния инструмент, който позволява на учени почти да пренаписват генетични кодове и да изрязват заболявания от клетките. Предизвикващата противоречиви реакции по света технология беше представена за пръв път само преди четири години и бързо предизвика надежди за бъдещото лечение на болести като мускулна дистрофия, малария, HIV, слепота и др.

Напоследък около комерсиализирането на технологията се завъртяха доста инвеститори, особено откакто две от трите големи компании в сектора - Editas Medicine и Intellia Therapeutics, станаха публични. Пазарните им оценки след листването им се изстреляха до съответно 1 млрд. долара и 800 млн. долара. Междувременно други компании в сектора, като например стартъпът Caribou Biosciences, трупат инвестиции, без да демонстрират намерения да излязат на светло. Последнатa привлече 30 млн. долара инвестиция в средата на май.

Надеждите за революция

През май за пръв път в историята на медицината успешно чрез CRISPR беше изрязан HIV ген от жив организъм, става ясно от публикуваната статия на д-р Камел Калили от Temple University, цитиран от Times. Това станало чрез извличане на вируса от лабораторна мишка, което според Калили е поредната стъпка към напълно нов начин за борба с вируса.

Създаден през 2012 г. от учени в Калифорнийския университет в Бъркли, методът CRISPR/Cas9CRISPR-Cas9 е естествен защитен процес на някои бактерии да се предпазят от вируси. Принципът е следният - вирусът инжектира своята ДНК и бактерията реагира, като създава двойка рибонуклеинова киселина (РНК), която да съвпада с гените на нападателя. Тази РНК се слива със специален протеин Cas9, който може да неутрализира ДНК спиралата. В крайна сметка протеинът с помощта на РНК "прихваща" чуждата ДНК и започва да я "изрязва", унищожавайки гените на вируса. При нормални обстоятелства самата ДНК ще се опита да завърши само липсващата част и така да доведе до произволни мутации. Генетиката обаче е достатъчно напреднала, за да може на молекулярно ниво вече да се добавят гени.

Разбира се, що се отнася до модифициране на човешки гени и плашещата перспектива за програмиране на бъдещи поколения, засега всичко е само теория и предмет на сериозни етични дискусии.

До този момент успешни експерименти са правени с лабораторни животни, а възможностите изглеждат почти необятни. Например с този метод може да се създаде поколение комари, които не могат да пренасят малария, което според документален филм на Bloomberg би могло за около сезон да претопи вирусоносната популация. Наскоро пилотен проект на университета в Бъркли успя с инжектиране на Cas9 протеина да създаде поколение мишки, при което 88% от животните имат модифицирания от тях ген.

Обещанията на изследователите са повече от щедри - че с CRISPR ще могат да се отстраняват заболявания като генетични мутации, сърповидно-клетъчна анемия, автоимунни болести, дори рак и слепота.

Апетитите на инвеститорите

Изчисленията на Boston Consulting Group показват, че до момента в обещанията за медицинска революция чрез модифициране на гени за последните три години са потекли малко над 1.1 млрд. долара чрез инвестиции под различни форми. И това е само сумата, с която трите стартъпа - Editas Medicine, Intellia Therapeutics и CRISPR Therapeutics, са се облагодетелствали. Само за този период трите фирми общо са привлекли над 660 млн. долара дялови инвестиции, пресмятат от Forbes. Освен това бизнесът им е подкрепян и от фармацевтичния сектор - чрез сделки с някои от най-големите компании в индустрията като Novartis, Regeneron, Bayer, Vertex, Juno и други триото си е изкарало още около половин милиард долара за развойна дейност.

Ентусиазмът около CRISPR технологията се надигна между 2012 и 2013 г. след няколко научни публикации, които впоследствие се превърнаха в основополагащи в областта. Резултатът - първо през 2012 г. трима души сформираха Inception Genomics - първоначалната версия на днешната CRISPR Therapeutics. Година по-късно беше основана Editas Medicine, а малко след нея през 2014 г. и Intellia Therapeutics.

Editas Medicine, които възнамеряват да произвеждат лекарства на основата на CRISPR и сред чиито акционери са Бил Гейтс и инвестиционната компания Google Ventures, всъщност първи обърнаха поглед към фондовия пазар. Според Bloomberg фирмата бързо набира скорост след първото си публично предлагане, като пласира привилегировани акции за 163.3 млн. долара.

През май 2014 г. биотех инвестиционният фонд Atlas Ventures регистрира компания на име Intellia Therapeutics заедно с настоящия изпълнителен директор Несан Бермингам. За кратко време компанията привлече на своя страна два ценни корпоративни партньора в лицето на Caribou Biosciences и Novartis. Caribou, които се занимават с изследване на приложението на CRISPR/Cas9, помагат за създаването на Intellia, като лицензират ексклузивно правата за работа в сферата на медицината.

От борсовия си дебют до момента Editas и Intellia предизвикаха такъв фурор, че инвеститорите им няма как да не са доволни. При листването им през февруари акциите на Editas се търгуваха за средно 2.11 долара, а около тримесечие по-късно цената им е около 30 долара. Оценката на бизнеса е над 1 млрд. долара. Стойността на Intellia също се увеличи седем пъти при различните рундове инвестиции, а след излизането ѝ на борсата през май беше оценена на 800 млн. долара.

Сега на Уолстрийт са затаили дъх в очакване на решението на Роджър Новак, главният изпълнителен директор на CRISPR Therapeutics. В края на миналата година той обяви, че иска да направи първично публично предлагане през 2016 г. Само за няколко месеца през 2015 г. базираната в Швейцария компания получи рискови инвестиции за 89 млн. долара, после добави още 105 млн. долара, за да си партнира с производителите на лекарства Vertex Pharmaceuticals. В края на декември стартъпът се похвали и с още едно голямо партньорство - с гиганта Bayer AG. От тази сделка CRISPR Therapeutics излезе победоносно с нова инвестиция - за 335 млн. долара.

Огромните суми, налети в трите биотех компании, в известна степен намекват за надуващ се балон, особено като се има предвид, че става дума за експериментално генно модифициране. Засега никой от стартъпите не се наема да обещае клинични изследвания с човешки организъм преди 2017 г. Дотогава светът ще тръпне в очакване да види дали CRISPR е следващата революция в развитието на човечеството или добре познат сценарий за срив на надеждите на инвеститорите.

Те имат лиценз за едно от най-големите открития в историята на генетиката, а Уолстрийт е готов да ги позлати. Към триото компании от Масачузетс, членуващи в ексклузивния клуб на модифицирането на ДНК чрез метода CRISPR, през последните месеци потекоха над милиард долара. Две от тях вече са публични, а третата продължава да пази в тайна работата си и да държи конкуренцията, медицината и инвеститорите в нервно очакване. Особено след като в края на април получи още 64 млн. долара финансиране.

Както името ѝ - CRISPR Therapeutics, може би подсказва, компанията работи в сферата на генетиката в скоростно разрастващия се сегмент по метода CRISPR (Clusters of Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) - мощния инструмент, който позволява на учени почти да пренаписват генетични кодове и да изрязват заболявания от клетките. Предизвикващата противоречиви реакции по света технология беше представена за пръв път само преди четири години и бързо предизвика надежди за бъдещото лечение на болести като мускулна дистрофия, малария, HIV, слепота и др.


Благодарим ви, че четете Капитал!

Вие използвате поверителен режим на интернет браузъра си. За да прочетете статията, трябва да влезете в профила си.
Влезте в профила си
Всеки потребител може да чете до 10 статии месечно без да има абонамент за Капитал.
Вижте абонаментните планове


Нов коментар

За да публикувате коментари,
трябва да сте регистриран потребител.


Вход

Още от Капитал

С използването на сайта вие приемате, че използваме „бисквитки" за подобряване на преживяването, персонализиране на съдържанието и рекламите, и анализиране на трафика. Вижте нашата политика за бисквитките и декларацията за поверителност. OK