Още преди COVID-19 нощните клубове имаха затруднения

Пандемията ги накара да се борят за оцеляването си

Известно е, че дори в нормални времена охраната на Berghain, нощен техноклуб в Източен Берлин, се преодолява трудно. Но през септември вратите му бяха широко отворени: всеки можеше да влезе не за да танцува, а за да наблюдава произведенията на 115 берлински художници. Организаторите положиха усилия, за да пресъздадат мрачната атмосфера на клуба. Стикери бяха поставяни върху камерите на телефоните на посетителите. Охранителите, върнати от отпуск, бяха автентично нацупени. На посетителите не бяха предоставени полезни неща като информация за изкуството.

Мотивите на заведението бяха прости. Като нощен клуб то трябваше да затвори заради мерките за ограничаване разпространението на COVID-19. Но като галерия би могло да отвори отново (макар че трябваше да затвори пак през ноември).

Това не е единственият клуб, който е намерил иновативен начин да свързва двата края по време на пандемията. KitKatClub, едно от ъндърграунд заведенията в града, дава под наем откритото си пространство на фирма, предлагаща тестове за коронавирус.

Подобно на ресторантите, кината и хотелите нощните клубове са обречени да страдат заради пандемията.

Треска в събота вечер

Още преди правителствата да започнат да затварят хотелите, нощните клубове бяха признати за необичайно сериозен преносител на инфекции. През май правителството на Южна Корея ги посъветва да затворят за месец, след като редица случаи на заразени бяха проследени до гей клубове в Сеул. Клубовете на места, където можеха да останат отворени, се опитваха да накарат нещата да работят.

Въпросите, поставени от COVID-19 пред всички хотелиерски и развлекателни индустрии, са: първо, дали могат да се задържат достатъчно дълго, докато светът се върне към нещо като нормално; и второ, дали тази нормалност ще включва и тях. За ресторантите, които могат да преминат към доставки до дома, оцеляването изглежда възможно. Кината процъфтяваха преди пандемията - те могат да се надяват, че устремът ще се върне и след нея.

За клубовете тенденциите се различават. В богатите страни пандемията може да приключи скоро, но населението в тези страни вече застарява, а клубовете боледуваха дори и преди COVID-19. По-бедните страни навлязоха в пандемията в по-добро здраве. Но връщането към нормалността може да отнеме много повече време: Африка може и да не достигне стаден имунитет преди 2024 г. Ако дансингите ще са домакини на възраждане като през двадесетте години на миналия век, клубовете навсякъде ще трябва да въведат иновации.

В богатите страни по-малко хора посещават клубовете поради по-голямата конкуренция, сайтовете за онлайн запознанства, нарастващото въздържание от вредни храни и напитки и най-вече застаряването. В десетилетието преди пандемията броят на нощните клубове е спаднал с 21% във Великобритания и с по 10% в Америка и Германия според фирмата за пазарни проучвания IBISWorld.

В големите градове понижението е особено рязко. Лондон загуби около половината от клубовете си през последното десетилетие. Бяха отворени и нови, но не достатъчно, за да компенсират спада. Наемите са се увеличили, а броят на посетителите е намалял. Във Великобритания промените в лицензирането, въведени през 2005 г., позволиха на пъбовете и баровете да останат отворени до по-късно, конкурирайки се с клубовете всяка вечер. От 2006 г. повечето германски провинции също удължиха работното време на заведенията. В същото време в богатите страни младите хора пият по-малко. При тях е по-вероятно да срещнат партньора си в приложения, отколкото в бар. И тъй като социалните медии предоставят на хората постоянен контакт с приятелите им, привлекателността на "избухването" в петък вечер намалява.

Някои от начините, по които клубовете реагираха, влошиха нещата. В опит да компенсират спада на посещенията много повишиха цените на билетите и напитките, което ги направи още по-малко популярни. А що се отнася до музиката, те се борят да останат в крак с тенденциите. Тъй като хората все по-често си правят персонализирани плейлисти, съставянето на набор от убийствени парчета за стотиците на дансинга става все по-трудно.

Клубовете няма да могат да работят нормално, докато повечето хора не бъдат ваксинирани. Тези, които се фокусират върху нишовата, но ентусиазирана публика, и които привличат международни звезди, ще процъфтяват. Но за средностатистическия градски нощен клуб, с неговите изтъркани плейлисти и високи цени на напитките, връщането към предишното статукво няма да бъде достатъчно.

Ритъмът продължава

Тъй като богатият свят остарява, пулсът на индустрията на нощните клубове се измества към големите градове в развиващия се свят, където хората са по-млади, делът на населението със средни доходи нарастваше до пандемията и законите за лицензиране са по-малко строги - или поне се прилагат не толкова стриктно. Градове като Найроби вече са честа спирка по пътя на големите диджеи. Точно както "парти хищниците" са посещавали Берлин през 90-те години, сега те отиват в Сао Пауло и Маракеш.

В десетилетието преди пандемията броят на нощните клубове е спаднал с 21% във Великобритания и с по 10% в САЩ и Германия.

Нощи с известни диджеи привлякоха купонджии от цяла Бразилия и отвъд до Кампинас - третия по големина град в щата Сао Пауло. Нощта на ЛГБТ в Caos, клуб в стар склад в една от индустриалните части на града, е една от най-големите в до голяма степен консервативния регион. В Найроби се появиха нови клубове, тъй като броят на младите хора с малко свободни пари нарасна. На много места се вижда нов блок и за всеки от тях има нощен клуб, казва Жанет Мусемби от индустриалната група Bars Kenya.

За разлика от своите колеги в богатия свят клубовете в развиващите се страни като цяло не са били принуждавани от правителствата да затворят - макар че се наложи да добавят мерки като социално дистанциране и проверки на температурата. Caos работи с 20% от капацитета си с групи от шестима с маски. Клубът печелеше достатъчно преди COVID-19, макар и да отваряше само три или четири пъти месечно. Сега работи пет дни в седмицата в опит да се задържи на пазара.

Полицейски час в Кения принуди клубовете да затварят до 22 часа. За да останат в бизнеса, мнозина започнаха да работят през деня. Но собствениците на клубовете едва ли танцуват на път за банката. Липсата на каквато и да било държавна подкрепа означава, че клубовете трябва да съкращават персонал.

Постоянният източник на приходи е полезен по време на икономическа криза. Но това е свързано с главната причина, поради която пандемията ще продължи по-дълго в развиващия се свят: правителствата са по-малко склонни и по-малко способни да действат. Ако нощните клубове в развиващите се страни се справят с вируса, ще се сблъскат със същия натиск, който вече се оказва върху колегите им в богатите страни. За да оцелеят, те ще трябва да създадат същите видове удобства: намиране на нови, по-официални помещения; изграждане на по-добри отношения с местните жители, често като вдигат по-малко шум; и да убедят властите, че те са едновременно полезен източник на работни места и начин да се запазят центровете на градовете по-безопасни през нощта.

Клубната сцена в Сао Пауло и подобни градове е голяма, но неформална, както Берлин по време на разцвета си през 90-те години. Клубното пространство беше лесно достъпно в германската столица след падането на Стената, когато една трета от сградите в източната част на града бяха празни. Едно от най-популярните заведения в Сао Пауло, Fabriketa, се помещава в огромна неизползвана текстилна фабрика в центъра на града. В Nos Trilhos, предимно открит клуб на мястото на някогашното гробище за влакове на града, диджеите инсталират своите озвучителни системи в ръждясали локомотивни вагони, докато посетителите се въртят около железопътните коловози.

Наемодателите са склонни да отдават такива помещения на собственици на клубове; това е по-лесен начин за печелене на пари, отколкото би било развитието на местата. Но те са готови и също толкова бързо да изритат своите наематели при първите признаци на проблеми. Тъй като все по-голяма част от Сао Пауло се заселва, клубовете се оказват до нови съседи. "Градът се разраства толкова бързо, че клубовете се превръщат в проблем", казва Гуга Тревисани, музикален продуцент и агент в града. Следват оплаквания, полицейски набези и затваряния. И наемите се увеличават. Месечният наем на място в заведение в Сао Пауло нарасна от 5 хил. реала (950 долара) през 2015 г. до 30 хил. реала (5600 долара) в началото на 2020 г. Това прави бъдещето на клубовете несигурно.

Нежеланието да се строи в близост до дома е проблем за сектор, който оживява, когато трезвите граждани искат да спят и който е свързан с всякакви "дяволии". През ноември 2019 г. четири от най-големите клубове в Найроби получиха заповед от местните власти да бъдат затворени след натиск на група жители срещу тях.

В Европа лобистки групи за нощния живот са успели да убедят правителствата, че клубовете са полезни за градовете. Отношенията с властта значително се подобриха в Берлин през последните две десетилетия. Рядко се случват полицейски проверки, както през 90-те години. Управата на града създаде фонд за шумоизолация от 1 млн. евро през 2018 г., но клубовете обикновено просто плащат за скъпа звукоизолация.

Техните колеги в развиващите се страни все още са изправени пред скептицизъм - или може би безразличие. Предпандемичната кампания за добавяне на нощния живот в Найроби към туристическата информация за Кения се провали. Един от аргументите на кампанията е, че клубовете могат да поддържат центъра на града жив извън работното време.

Подчертаването на икономическия принос на клубовете вероятно ще бъде по-полезно. Тъй като страните излизат от пандемията, техните правителства отчаяно ще търсят растеж. И както Мирик Милан, основател на Global Nighttime Recovery Plan, която се опитва да излезе с идеи за повторно отваряне на заведенията, посочва: "Когато много хора танцуват, има и много хора, които работят".

2021, The Economist Newspaper Limited. All rights reserved