Уморените звездни коне

Бъдещето на пилотираните полети в околоземното пространство става все по-мъгляво след пенсионирането на американските космически совалки

Наследникът на космическата совалка ще се казва Orion и ще бъде кораб за еднократна употреба, подобен на модулите от програмата Appolo.
Наследникът на космическата совалка ще се казва Orion и ще бъде кораб за еднократна употреба, подобен на модулите от програмата Appolo.
Наследникът на космическата совалка ще се казва Orion и ще бъде кораб за еднократна употреба, подобен на модулите от програмата Appolo.    ©  Reuters
Наследникът на космическата совалка ще се казва Orion и ще бъде кораб за еднократна употреба, подобен на модулите от програмата Appolo.    ©  Reuters

Когато през пролетта 1981 г. американската совалка Columbia извършва първия си тестов полет, едва ли някой в NASA е предполагал, че три десетилетия по-късно космическите изследвания на САЩ изведнъж могат да станат зависими от... доскорошните идеологически врагове на Белия дом. Точно това обаче е на път да се случи в момента. Следващите четири месеца американската авиокосмическа агенция ще затвори една от най-важните страници в своята история – програмата Space Shuttle.

През изминалата седмица совалката Discovery приключи последната си реална мисия в околоземното пространство и се отправи на "най-дългото" си историческо пътешествие – към вашингтонския National Air and Space Museum. Космическият кораб за многократна употреба е изстрелян за пръв път през лятото на 1984 г. Той има зад гърба си 39 полета и над 237 милиона километра в околоземна орбита. Това се равнява приблизително на разстоянието между Марс и Слънцето. Discovery е прекарал е в Космоса точно 365 дни. Последното му приземяване приключи без инциденти в сряда на обед в Kennedy Space Center, Флорида.


Четете неограничено с абонамент за Капитал!

Статиите от архива на Капитал са достъпни само за потребители с активен абонамент.

Вече съм абонат Абонирайте се

Възползвайте се от специалната ни оферта за пробен абонамент

1 лв. / седмица за 12 седмици Към офертата

Вижте абонаментните планове