Технологичните "конфликтни минерали"
Абонирайте се за Капитал

Всеки петък икономически анализ и коментар на текущите събития от седмицата.
Съдържанието е организирано в три области, за които Капитал е полезен:

K1 Средата (политическа, макроикономическа регулаторна правна)
K2 Бизнесът (пазари, продукти, конкуренция, мениджмънт)
K3 Моят капитал (лични финанси, свободно време, образование, извън бизнеса).

Абонирайте се за Капитал

Технологичните "конфликтни минерали"

Reuters

Технологичните "конфликтни минерали"

IT индустрията се опитва да намали зависимостта си от полезните изкопаеми, добити в горещи точки като Конго

Юлиян Арнаудов
6218 прочитания

Reuters

© GORAN TOMASEVIC


За голяма част от технологичните компании датата 2 юни 2014 г. беше съдбоносна. Тогава изтече крайният срок, в който американските IT гиганти трябваше да са готови с докладите си за употребата на т.нар. конфликтни минерали в производството на своите продукти и услуги. Преди две години Комисията за ценните книжа и борсите (SEC) в САЩ въведе правило, с което задължи представителите на индустрията, използващи злато, калай, волфрам и тантал, да проверят откъде идват доставките на суровината. Целта е те да не се добиват и да не идват от конфликтни точки като Демократична република Конго (ДРК), където във военни действия в периода 1998 - 2003 г. са загинали 5.4 млн. души.

Редките минерали са жизненоважни за редица индустрии, особено в IT сектора, и затова воюващите фракции ги използват, за да осигурят финансиране на своите армии. Например в ДРК се намират около 80% от запасите на кобалт, който се ползва за литиевойонните батерии. Той обаче не е включен сред "конфликтните минерали", въпреки че в момента тези батерии се използват в почти всяко мобилно устройство. Добивът им в конфликтните зони много често включва условия, съпоставими с робския труд, насилие и др. неприемливо отношение към "миньорите". Други подобни конфликтни страни според SEC са Ангола, Бурунди, Централноафриканската република, Република Конго (различна от ДРК), Руанда, Судан, Танзания, Уганда и Замбия.

171

компании са подали доклади за произхода на доставките си на метали пред регулаторите в САЩ

 

Някои от технологичните гиганти като Intel, Apple и Hewlett-Packard, както и финансовият регулатор на САЩ се стремят да осигурят и изградят верига за доставки, която не включва осигуряването на суровини от подобни конфликтни точки. За компаниите това е въпрос на добър имидж, както и възможност за диверсифициране на източниците на ценни минерали. Intel например от няколко години се опитва да намери решение на проблема. Производителят на микропроцесори обяви, че от 2014 г. ще произвежда чипове, които не съдържат "конфликтни минерали". Това заяви през януари главният изпълнителен директор на Intel Браян Крзанич по време на световното изложение за потребителска електроника (CES) в Лас Вегас.

Сертифициране против войната

Осъществяването на практика не се оказа толкова лесна задача, колкото звучи на думи. Изисква големи усилия и време да се проверят заводите, доставчиците, подизпълнителите и произходът на рудите, преди да бъдат преработени и да влязат под някаква форма в съвременната техника. Затова и доста компании изпитаха затруднения да изготвят докладите си за SEC, независимо че разполагаха с близо две години.

Първосигналният отговор е: "Кажете ни мините, от които да не купуваме, и ще спрем да го правим." Проблемът е, че съвременните технологични гиганти разчитат на голямо количество подизпълнители, които от своя страна купуват от дистрибутори, а те от металургичните предприятия, които чрез посредници работят с мините. С две думи, веригата за доставки е дълга и с доста разклонения. Най-ефективното решение, за да се разбере произходът на минералите и дали идват от конфликтните точки, е, като се локализират и контролират металургичните предприятия, които преработват рудата. Така например неправителствената търговска организация $Гражданската коалиция за електронна индустрия$ (Electronics Industry Citizenship Coalition - EICC) започва да осъществява одитиране и сертифициране на отделните метални производители, като указва на IT сектора кои от тях не работят с "конфликтни минерали". Този процес получи одобрението на близо 150 компании от технологичната индустрия, сред които са Intel, Ericsson, Flextronics и др. Именно чрез това сертифициране някои компании вече са елиминирали употребата на четирите суровини – злато, калай, волфрам и тантал – в своите продукти. От Intel обявиха за "Капитал Daily", че компанията "вече произвежда и доставя безконфликтни микропроцесори". Според дефиницията на корпорацията това са тези продукти, за които са използвани метали от производители, сертифицирани от EICC, че не ползват руди от горещите точки, които влизат в определението "конфликтни".

Позитивните резултати

Intel е в изгодна ситуация, защото самите процесори не разполагат с много компоненти, което прави по-лесна задачата да се елиминират използването на суровини с подобен произход. "Единствено производителите на чипове имат шанс да обявят своите продукти, че не използват конфликтни минерали, защото броят на компонентите в процесорите е сравнително малко", коментира Брус Клафтър, старши директор във Flextronics, отговорен за околната среда и безопасността, цитиран от онлайн сайта greenbiz.com.

Гюнтер Юрген, директор "Корпоративни въпроси за Европа, Близкия изток и Африка" на Intel, коментира пред "Капитал Daily" подробно употребата на четирите метала в продуктите на компанията.

"Танталът се използва в производството на полупроводници. Калаят се използва основно при микропроцесорното "опаковане", златото – в платките, конекторите, както и за някои видове сглобяване и тестови производства. Волфрамът има ограничена употреба в процеса на метализиране при производството на полупроводници. И четирите метала се използват в много малки количества", обяви пред "Капитал Daily" Юрген (интервю с него четете тук).

Добивът на конфликтните минерали зони много често включва условия, съпоставими с робския труд. На снимката: Жител на ДРК търси злато в кофа с кал.
Фотограф: JAMES AKENA
Източник: Reuters

Освен Intel и Apple успя да постигне значителен успех, като компанията от Купертино обяви, че по-голямата част от веригата й за доставки работи със сертифицирани металургични и преработвателни предприятия, които не ползват конфликтни минерали.

Песимистичните числа

Доста от останалите технологични компании може да не постигнат подобни сто процентови успехи. Hewlett-Packard също проведе силен одит на своите доставки и установи, че от 201 металопреработвателни дружества, с които работи, едва 60 са сертифицирани от EICC. Компаниите, които са подали доклади на SEC, са 171. Като изключим подробните отчети на Intel, Apple и HP, останалите не предоставят толкова детайли. Тези, които предоставят, описват ситуацията като тази на HP – Siliconware Precision например обявява, че от 182 металургични завода, с които работи, само 66 са сертифицирани. Affymetrix например обявява, че не може да определи доколко металите, които използва, са добити от руда от конфликтните зони.

"Докато някои фирми подадоха подробни доклади, повечето отчети не включват достатъчно информация, която да покаже дали те са правили подробни одити на своята верига за доставки", коментира пред британския вестник Guardian София Пикълс, експерт в неправителствената организация Global Witness.

Това поставя под сериозно изпитание целия процес по превръщането на технологичните продукти в "безконфликтни".

Употребата на конфликтните минерали в IT сектора Злато – освен като финансов инструмент и основен метал за изработването на скъпи бижута и украшения златото намира широко приложение в производството на електроника и микрочипове. Той не корозира, отличен проводник е и затова се използва в направата на крачетата на чиповете и транзисторите, жакове и др. Среща се макар и в малки количества в почти всяка електроника – от компютри, телевизори, през мобилни телефони до калкулатори.

Тантал – основното му предназначение в технологичната индустрия е в изработката на кондензатори, които са важен компонент при производството на компютри, DVD плеъри, гейм конзоли и мобилни телефони. Използва се и в медицината при изработването на импланти.

Калай – в IT индустрията той се използва при спойките на електронните платки.

Волфрам – Използва се в технологичния сектор за електропроводник. Поради свойствата си на плътен и здрав елемент той намира приложение и за направата на бронебойни муниции в оръжейната индустрия.

За голяма част от технологичните компании датата 2 юни 2014 г. беше съдбоносна. Тогава изтече крайният срок, в който американските IT гиганти трябваше да са готови с докладите си за употребата на т.нар. конфликтни минерали в производството на своите продукти и услуги. Преди две години Комисията за ценните книжа и борсите (SEC) в САЩ въведе правило, с което задължи представителите на индустрията, използващи злато, калай, волфрам и тантал, да проверят откъде идват доставките на суровината. Целта е те да не се добиват и да не идват от конфликтни точки като Демократична република Конго (ДРК), където във военни действия в периода 1998 - 2003 г. са загинали 5.4 млн. души.

Редките минерали са жизненоважни за редица индустрии, особено в IT сектора, и затова воюващите фракции ги използват, за да осигурят финансиране на своите армии. Например в ДРК се намират около 80% от запасите на кобалт, който се ползва за литиевойонните батерии. Той обаче не е включен сред "конфликтните минерали", въпреки че в момента тези батерии се използват в почти всяко мобилно устройство. Добивът им в конфликтните зони много често включва условия, съпоставими с робския труд, насилие и др. неприемливо отношение към "миньорите". Други подобни конфликтни страни според SEC са Ангола, Бурунди, Централноафриканската република, Република Конго (различна от ДРК), Руанда, Судан, Танзания, Уганда и Замбия.


Благодарим ви, че четете Капитал!

Вие използвате поверителен режим на интернет браузъра си. За да прочетете статията, трябва да влезете в профила си.
Влезте в профила си
Всеки потребител може да чете до 10 статии месечно без да има абонамент за Капитал.
Вижте абонаментните планове

3 коментара
  • 1
    xyha avatar :-P
    xyha

    А какво ще кажете за безконфликтен петрол :-)

  • 2
    e_mil avatar :-|
    tamada

    В ДРК се намират не 80, а около 50% от световните запаси на кобалт. Горе-долу такъв им е и делът от световния годишен добив.

  • 3
    hue avatar :-|
    Николов

    тези одити и сертификати колко точно оскъпяват крайния продукт?


Нов коментар

За да публикувате коментари,
трябва да сте регистриран потребител.


Вход

Още от Капитал

С използването на сайта вие приемате, че използваме „бисквитки" за подобряване на преживяването, персонализиране на съдържанието и рекламите, и анализиране на трафика. Вижте нашата политика за бисквитките и декларацията за поверителност. OK