5G ли ще управлява колите на бъдещето

Самоуправляващите се автомобили са изправени пред важен избор за информационната инфраструктура, която ще използват

Амбициите в сферата на автономните коли водят до сформирането на два конкурентни лагера.

Когато през май тази година за първи път се качих в автономен автомобил, все още не беше ясно на коя комуникационна среда ще заложи Европа като стандарт за превозните средства на бъдещето. Днес също е малко рано за окончателни заключения, но като че ли посоката на развитието се вижда - през юли 21 държави - членки на Европейския съюз, гласуваха против предложението на Европейската комисия (ЕК) за стандартизиране на Wi-Fi като водеща свързваща технология. Това широко отвори вратите пред 5G, която все още очакваме да бъде напълно разгърната, но категорично се възприема като комуникационен стандарт, който трябва да бъде използван и от самоуправляващите се коли без шофьори "от плът и кръв". Междувременно българската Комисия за регулиране на съобщенията предостави честотен ресурс на българските телекомуникационни оператори, за да започнат тестовете на технологиите от пето поколение.

Автономните превозни средства вече трайно попадат в плановете на почти всички големи играчи в индустрията. До няколко години те най-вероятно ще започнат да изместват не само личните ни автомобили, но дори още преди това - тези в градския транспорт, куриерските услуги и т.н. Тези коли няма да разчитат на човешкия фактор за управлението им, а ще могат самостоятелно да комуникират както помежду си, така и със смарт инфраструктурата наоколо. Те ще разпознават пътните знаци и светофарите, ще "виждат" и заобикалят препятствия и дори ще могат да "надничат" зад ъгъла.

Амбициите в сферата на автономните коли водят до сформирането на два основни конкурентни лагера - единият, лобиращ за използване на вече наложената и добре позната технология Wi-Fi, а другият - за приемане на 5G като стандарт.

И докато в Европа и САЩ все още има колебания по темата, в Китай този въпрос вече не стои. Страната е предпочела 5G NR базираната C-V2X (Cellular vehicle-to-everything) технология, която ще може да свързва автомобилите не само помежду им, но и с много други устройства. И въпреки че Wi-Fi е добре познат и утвърден стандарт, 5G е предпочитана при самоуправляващите се коли най-вече заради по-широкото покритие, големия капацитет и ниското закъснение на сигнала от 1 милисекунда или по-малко. Последното всъщност може да се окаже ключово предимство в среда, в която машините трябва да реагират мигновено на случващото се около тях, за да избегнат инциденти с потенциално фатални последствия.

5G мрежите ще позволят на автономните коли да получават и много допълнителна информация, която ще бъде в помощ при избиране на оптимален маршрут. Това включва също прогноза за времето, оценката на състоянието на пътната настилка или например информация за инциденти и необичайно тежък трафик. Тази информация ще се предава в реално време, без никакво закъснение и успоредно с всички останали данни, които колата ще получава и изпраща, докато се движи.

Битката за налагането на стандарт за автономните коли в Европа поставя от едната страна компании като Volkswagen, Renault, General Motors и Toyota, които подкрепят Wi-Fi. Сред поддръжниците на 5G са BMW, Daimler, Ford, PSA Group, както и редица технологични гиганти и големи телеком групи, които инвестират усилено в 5G и са силно заинтересовани от бъдещето на автомобилната индустрия. Това са Huawei, Intel, Qualcomm, Samsung, Deutsche Telekom и други. Затова и при отхвърлянето на предложението за налагане на Wi-Fi като стандарт от болшинството страни - членки на ЕС, беше приветствано от Eвропейската асоциация на телекомуникационните оператори (ЕТНО).

Интересното е, че срещу Wi-Fi гласуваха също Германия и Франция, въпреки че двете страни са приютили на своя земя някои от големите автомобилни компании, поддържащи тази технология.

Въпреки все още висящото решение тестовете с автономни коли продължават с пълна сила в различни точки по света, включително в Европа. Проектът Paris-Saclay Autonomous Lab например обединява няколко компании в разработката на автономни електрически превозни средства, опериращи в ограничена зона. Инициативата включва модификация на Renault ZOE във вид на такси по поръчка чрез приложение, както и маршрутки за споделено придвижване в ограничена зона (Transdev-Lohr i-Cristal), допълващи нощния градски транспорт.