Още една частна фирма изстреля ракета в космоса
Абонирайте се за Капитал

Всеки петък икономически анализ и коментар на текущите събития от седмицата.
Съдържанието е организирано в три области, за които Капитал е полезен:

K1 Средата (политическа, макроикономическа регулаторна правна)
K2 Бизнесът (пазари, продукти, конкуренция, мениджмънт)
K3 Моят капитал (лични финанси, свободно време, образование, извън бизнеса).

Абонирайте се за Капитал

Още една частна фирма изстреля ракета в космоса

Още една частна фирма изстреля ракета в космоса

Съвсем малко не достигна на Astrа, за да стане третата компания, изпратила товар в околоземна орбита

Момчил Милев
10317 прочитания

© Astra


Технологичният стартъп Astra се включи в малобройната група на частните компании, успели да изстрелят своя ракета в космоса и за малко да стане третият член на елитния клуб от компании, изпратили своя апарат в околоземна орбита. Досега с нещо подобно могат да се похвалят само SpaceX на милиардера Илън Мъск и новозеландският стартъп Rocket Lab, който между другото само ден по-рано извърши 17-тия успешен старт на своята лека ракета Electron.

"Всичко това в огромна степен надмина очакванията на нашия екип", обяви изпълнителният директор на Крис Кемп след полета на малката 12-метрова ракета с не особено оригиналното име Rocket 3.2, която безпроблемно достигна планираната височина от 390 км. Тя беше изстреляна във вторник от космодрума Pacific Spaceport Complex на остров Кодиак, Аляска. Голямото постижение в случая е, че фирмата с по-малко от 5-години история достига космоса едва от втория опит. Предишният прототип, наречен Rocket 3.1, успешно беше изстрелян на 11 септември, но 30 секунди след началото на полета системите за управление регистрираха сериозни аномалии, след което двигателите бяха дистанционно изключени от съображения за сигурност. Според Кемп също така Rocket 3.2 e успяла да се ускори до 7.2 км/сек., което е само с около 0.5 км/сек. по-малко от скоростта, нужна за достигане на стабилна ниска околоземна орбита.

Изпълнителният директор на Astra твърди, че по време на вчерашния експериментален полет всички системи са работили безотказно до последния момент. Единственият проблем е бил, че втората степен на ракетата е изчерпала своето гориво между 12 и 15 секунди по-рано. Кемп обаче е убеден, че при следващия старт орбиталната скорост ще бъде достигната без проблем и без нужда от промени по хардуера и софтуера, като само се извърши по-прецизна "настройка" на горивната смес от ракетен керосин и втечнен кислород. Директорът на Astra уточнява, че следващият прототип, закономерно кръстен Rocket 3.3, "е готов на 75%" и ще бъде изстрелян в първата половина на следващата година, най-вероятно през март.

По време на вчерашния старт експерименталната ракета не е носела на борда си реален товар, а само инерционен баласт, който да го симулира. По принцип Rocket 3.3 ще може изпраща в ниска орбита сателити с тегло до 100 кг, което я прави три пъти по-лека от Electron на Rocket Lab, способна да изстрелва до 300 кг. За сметка на това цената на един полет ще е около 2.5 млн. долара, което на теория доста е по-изгодно в сравнение с тарифата от 7 млн. долара на конкурентния новозеландски стартъп. Безспорният лидер в тази надпревара обаче си остава SpaceX с ракетата Falcon 9 Block 5 и системата за споделяне на товари, наречена Rideshare Program. На теория тя е способна да изпрати до 22.8 тона в ниска орбита (въпреки че в обема на аеродинамичния й обтекател трудно може да се съберат над 10 тона). На практика обаче клиентите най-вероятно ще трябва да чакат месеци своя ред да качат на борда й своите минисателити.

Друго потенциално конкурентно предимство на Astra ще e, че ракетата й е много малка и на практика може да се побере в ремарке на ТИР. Изстрелванията от своя страна се осъществяват от изключително компактен 5-членен екип на терен в Аляска, като контролният център се намира на стотици километри в Сан Франциско. По време на настоящото тестово изстрелване на Rocket 3.2 това обстоятелство се оказало от критична важност: един от полевите специалистите се оказал заразен с COVID-19 и се наложило на космодрума да бъде изпратен резервен тим.

Доста вероятно е обаче през следващите 3-4 месеца Astra да пропусне възможността за бронзов медал в битката на частните фирми, които се опитват да изстрелват товари в орбита. За 22 декември, т.е. след по-малко от седмица, е насрочен първият официален пуск на ракетата Alpha на Firefly Aerospace, която е с най-големи шансове за успех. 29-метровият орбитален апарат вече е транспортиран в космодрума Vandenberg на американските ВВС и ще е способен да извежда сателит(и) с тегло до 1000 кг. На финалната права е и компанията Virgin Orbit, която ще изстрелва своята орбитална ракета LauncherOne от въздуха благодарение на модифицирания Boeing-747 на име Cosmic Girl.

Технологичният стартъп Astra се включи в малобройната група на частните компании, успели да изстрелят своя ракета в космоса и за малко да стане третият член на елитния клуб от компании, изпратили своя апарат в околоземна орбита. Досега с нещо подобно могат да се похвалят само SpaceX на милиардера Илън Мъск и новозеландският стартъп Rocket Lab, който между другото само ден по-рано извърши 17-тия успешен старт на своята лека ракета Electron.

"Всичко това в огромна степен надмина очакванията на нашия екип", обяви изпълнителният директор на Крис Кемп след полета на малката 12-метрова ракета с не особено оригиналното име Rocket 3.2, която безпроблемно достигна планираната височина от 390 км. Тя беше изстреляна във вторник от космодрума Pacific Spaceport Complex на остров Кодиак, Аляска. Голямото постижение в случая е, че фирмата с по-малко от 5-години история достига космоса едва от втория опит. Предишният прототип, наречен Rocket 3.1, успешно беше изстрелян на 11 септември, но 30 секунди след началото на полета системите за управление регистрираха сериозни аномалии, след което двигателите бяха дистанционно изключени от съображения за сигурност. Според Кемп също така Rocket 3.2 e успяла да се ускори до 7.2 км/сек., което е само с около 0.5 км/сек. по-малко от скоростта, нужна за достигане на стабилна ниска околоземна орбита.


Благодарим ви, че четете Капитал!

Вие използвате поверителен режим на интернет браузъра си. За да прочетете статията, трябва да влезете в профила си.
Влезте в профила си
Всеки потребител може да чете до 10 статии месечно без да има абонамент за Капитал.
Вижте абонаментните планове

2 коментара
  • 2
    johnniewalker avatar :-|
    johnniewalker

    България трябва да има космическа програма - скромна, но достатъчна да изстрелва сателите (и балистични ракети ако се наложи).


Нов коментар

За да публикувате коментари,
трябва да сте регистриран потребител.


Вход

Още от Капитал

Намери ми наемател

Намери ми наемател

С използването на сайта вие приемате, че използваме „бисквитки" за подобряване на преживяването, персонализиране на съдържанието и рекламите, и анализиране на трафика. Вижте нашата политика за бисквитките и декларацията за поверителност.