Марио Лемьо ще спасява останалите “пингвини”

Бившата звезда на Националната хокейна лига (НХЛ) Марио Лемьо свали екипа на “Питсбърг пингуинс”, но не се раздели окончателно с отбора. Точно както в своята младост, той може да спаси “пингвините” от продажба или преместване в друг град.
Този път неговата фланелка номер 66 е заменена от костюм. Целта му е да събере група бизнесмени, които да спасят любимия, но банкрутирал отбор. “Правя това по няколко причини. Главната от тях е, че не съм играл тук 12 години, за да видя как две години след моето отказване отборът заминава за друг град”, заяви той.
Цели 12 сезона Лемьо блестеше на ледената площадка с уменията си на нападател от световна класа, а извън нея - с упоритата си борба с болестите и контузиите. Той преодоля операция в гърба и болестта на Ходжкин, за да се върне в игра. Лемьо се оттегли на 31 години на върха на славата, след като спечели шестата си титла за най-добър реализатор в НХЛ.
Сега неговите приятели твърдят, че желанието му да купи отбора вероятно ще бъде най-доброто изпълнение в кариерата му. “В очите му гори огън”, заяви агентът му Том Райх.
До 15 март Лемьо трябва да събере група от кандидат-собственици, за да започне преговори с Роджър Марино и Хауърд Болдуин. Финансовият му ресурс трябва да бъде достатъчен, за да покрие дълговете от 120 милиона долара. В същото време Лемьо трябва да разполага с достатъчно средства за спокойното управление на отбора - средно 23 милиона долара на година.
Връзките Лемьо - Марино не са най-добрите, които могат да съществуват между работодател и хокеист. Двамата се разделиха след шумен скандал, в чиято основа е дългът на “пингвините” към звездата от 26.3 милиона долара. Бившият хокеист твърди, че планира по-голяма част от тези пари да се върнат в отбора, но засега не казва точно колко. Независимо от сумата, която лично ще вложи, неговата цел е да бъде генерален партньор, който да контролира отбора. За бившия си началник днес Лемьо казва: “Омраза е силна дума за това, което изпитвам към него, но съм разочарован от действията му.”
Лемьо все още отказва да назове конкретни имена от своя нов отбор, но твърди, че води разговори с известни бизнесмени от щата Пенсилвания, където се намира Питсбърг. В списъка му вероятно фигурират актьорът Майкъл Кийтън, състезателят по голф Арнолд Палмър и добрият му приятел Дан Марино от отбора по американски футбол “Маями долфинс” (той няма нищо общо с Роджър Марино). “Знаем, че не можем да съберем 20 души, които да вложат по два милиона долара. С тази работа трябва да се захванем няколко човека с големи възможности и имаме много добри идеи кои точно да бъдат тези хора”, заяви звездата.
Комисарят на НХЛ Гари Бетман вече се срещна с Лемьо и въпреки че не може да влияе на една от двете страни, той остана доволен от идеята. “Възможността Марио Лемьо да събере екип, който да купи “пингвините”, е впечатляваща. Когато той се заеме с управлението на хокея в Питсбърг, успехът на Марио Лемьо и този на “пингвините” ще са синоними”, заяви той.
Лемьо е канадец от френската част, вече е един от най-видните жители на Питсбърг. И четирите му деца са родени в Питсбърг, където той живее вече 14 години. Ето защо той толкова държи “пингвините” да останат в града. Настоящите собственици поискаха разрешение от федералния съд по фалитите да вдигне забраната за продажба на отбора в друг град.
Лемьо пристигна в отбора от драфта през 1984 г., когато “Питсбърг” имаше едва 6000 фенове. Той почти сам обърна историята в положителна насока, като изведе отбора до купа “Стенли” през 1991 и 1992 г. Сега се опитва да вдъхне нова вяра на зрителите, които вече почти са загубили вяра, че отборът може да бъде спасен. Имиджът на Лемьо в града е един от най-високите и го поставя редом до Роберто Клементе.
Идеята му да стане съсобственик в “Питсбърг” изненада мнозина, тъй като рядко суперзвездите се опитват да ръководят отбори. Малко след оттеглянето от спорта негов приятел го поканил да направят рейд по магазините за хубави костюми. Лемьо отговорил, че няма намерение да носи подобно нещо. “Тогава му подарих всичките си костюми”, спомня си Лемьо. Днес той е изтупан в тъмни костюми и вече не е същия човек, който напусна НХЛ преди две години. “Времето променя, а обстоятелствата променят хората”, смята Бетман.
През годините “пингвините” жертваха бъдещето, за да се задържат конкурентни в настоящето. Резултатът от това е, че са блокирани в зала с висок наем (между пет и седем милиона долара на сезон), а възможностите им да върнат поне отчасти средствата са разбити от продажбата на телевизионните права и повечето рекламни площи. “Пингвините” получават трохи за рекламните пана около площадката. Зрителският интерес намаля с 4000 души средно на мача след оттеглянето на Лемьо и сега едва 9000 фенове посещават редовно срещите на отбора. Това е нищожно малко, тъй като в момента НХЛ иска от кандидатите да се включат в лигата да имат най-малко 13 000 гарантирани зрители.
За да започне “Питсбърг” да печели, новият собственик ще трябва да подпише нов, по-добър договор за телевизионните права, да намали наема в “Сивик арина” и да подготви строежа на нова зала. Единствената пречка може да възникне, ако Лемьо реши да се върне на леда. Правилата на НХЛ забраняват на собствениците на отбори да играят.
Марио Лемьо няма намерение да бъде партньор с настоящия съсобственик Роджер Марино, но чувствата им не са взаимни. Въпреки че бе съден от хокеиста, Марино все още се опитва да направи съюз с него. “Съжалявам, че той не иска да бъдат партньори с моя клиент”, заяви адвокатът му Хари Маниън. Според него Марино не бил против да участва в групата на Лемьо.
И все пак не е ли опасен бизнес това за един отказал се спортист? “Има известен риск. Но има и голяма доза шанс да успея. Ако подбера подходящите хора, работата ще тръгне”, твърди звездата.


Четете неограничено с абонамент за Капитал!

Статиите от архива на Капитал са достъпни само за потребители с активен абонамент.

Вече съм абонат Абонирайте се

Възползвайте се от специалната ни оферта за пробен абонамент

1 лв. / седмица за 12 седмици Към офертата

Вижте абонаментните планове
Все още няма коментари
Нов коментар

Още от Капитал