Плановете на конкуриращите се партии за икономиката на Германия са пълни с пробойни

Коалиционните преговори след изборите вероятно ще бъдат изключително трудни

Армин Лашет и Олаф Шолц (вляво) - двамата най-сериозни кандидати за наследник на Меркел.
Армин Лашет и Олаф Шолц (вляво) - двамата най-сериозни кандидати за наследник на Меркел.    ©  Reuters
Армин Лашет и Олаф Шолц (вляво) - двамата най-сериозни кандидати за наследник на Меркел.
Армин Лашет и Олаф Шолц (вляво) - двамата най-сериозни кандидати за наследник на Меркел.    ©  Reuters

"Надявам се, че никога повече няма да ви се налага да виждате това", казва Маркус Куинт, комуникационен директор на изложбения център Frankfurt Messe, докато оглежда 440 хил. кв. метра празни зали на 22-рия етаж. Когато пандемията удари миналата пролет, Frankfurt Messe, който беше посрещнал почти 2.5 млн. посетители през 2019 г., трябваше да затвори за целия бизнес освен дигиталния. Приходите в световен мащаб (Frankfurt Messe има 29 дъщерни дружества) спаднаха от 736 млн. евро на 257 млн. евро. Повечето от близо 1000-та служители във Франкфурт станаха част от Kurzarbeitergeld, много имитираната от други държави германска схема за подпомагане на заетостта на работниците.Докато германците се подготвят да гласуват на парламентарните избори на 26 септември, икономическото възстановяване грее. Куинт казва, че едва не се е "разплакал от радост" през юли, когато Frankfurt Messe отново отвори врати за първото си изложение на живо - търговски панаир за производители на велосипедни части. Предстои по-наситена програма, включително завръщането на известния Франкфуртски панаир на книгата следващия месец.

И все пак заплахата от COVID-19 не се е изпарила. В случая на Frankfurt Messe ограниченията за пътуване и карантинните мерки правят почти невъзможно голям контингент от азиатски и американски посетители да присъства на събитията. Други бизнеси се опасяват от връщане на някои ограничения за социалните контакти на фона на четвърта вълна от инфекции и тревожно ниския процент на ваксинация в Германия.

Проблемите с веригите на доставки се отразяват в по-сериозно забавяне на възстановяването на Германия, казва Клеменс Фуест от института Ifo в Мюнхен. Глобалният недостиг на полупроводници удари мощните германски производители на автомобили. Седемдесет процента от всички германски производители казват, че им свършва всичко - от алуминия до хартията. Силно глобализираната Германия - общата й търговия е еквивалентна на 88% от БВП през 2019 г. - е особено изложена на риск. След като преди това прогнозираше, че икономиката ще достигне предпандемичното си ниво в края на 2021 г., Ifo стана по-песимистичен в очакванията си.

Нищо чудно, че германските компании наблюдават предизборната кампания с голям интерес - а в някои случаи и сериозно безпокойство. Юрген Форман, главен изпълнителен директор на Infraserv Höchst, доставчик на химикали, базиран във Франкфурт, казва, че се опасява, че следващото правителство ще бъде ревностно в мерките срещу изменението на климата и така ще вкара бизнеса в бюрократични процедури. Цените на електроенергията в Германия, които са най-високите в Европа, са огромна тежест за промишлеността. Някои от влиятелните семейни фирми в Германия се страхуват от увеличение на данъците. "Не е нужно да сте песимист, за да предвидите, че вървим в грешна посока", казва Форман.

Данъците ни делят

В ориентираната към консенсус Германия никоя от вероятните коалиционни конфигурации няма да доведе до икономически разрив. Но различията между партийните платформи ще доведат до сложни преговори след изборите, особено след като социологическите проучвания показват, че само идеологически объркани тристранни коалиции ще бъдат жизнеспособни. Пробизнес настроените Свободни демократи (FDP) и консервативният Християндемократически блок (CDU/CSU) например се заричат да не увеличават данъчната тежест, докато социалдемократите (SPD) и Зелените искат да се въведе данък върху богатството и по-високи данъци върху доходите на богатите. Всички страни са съгласни с необходимостта от засилване на климатичните мерки, но силно се различават по отношение на баланса между пазарните механизми и регулирането.

"Всички знаят, че трябва да трансформираме Германия... а за дигитализацията и декарбонизацията всичко е свързано с инвестиции."

Ото Фрике, експерт по бюджета от FDP

Този проблем ще взаимодейства с по-познат такъв: сметките на партиите не излизат. Германският Икономически институт (IW) смята, че до 2025 г. нарастващите изисквания към държавната пенсионна система, допълнителните разходи за отбрана и някои други нови разходи могат да достигнат общо 263 млрд. евро. Но от основните партии само Зелените са поели обещания, които според тях ще бъдат неутрални по отношение на приходите. Намаляването на данъците на FDP може да добави 75 млрд. евро, приблизително 2% от БВП, към бюджетния дефицит. Програмата на нито една партия няма да оцелее в коалиционните преговори. Но конституционната спирачка на публичния дълг на Германия, която влезе в сила през 2016 г., ограничава годишния дефицит до 0.35% от БВП. Всички основни партии освен Зелените твърдят, че искат да я спазват, но само растежът няма да генерира достатъчно пари за това.

Демографията, глупако

Партиите винаги имат спорни обещания за данъци и разходи, казва Томас Обст от IW. Той е по-обезпокоен от неуспеха им да се справят с демографските предизвикателства на Германия. Тъй като бейби бумърите масово се пенсионират през това десетилетие, субсидиите за пенсионната система, която вече поглъща 30% от федералния бюджет, ще експлодират при липса на реформа. На телевизионен дебат на 12 септември само Армин Лашет, кандидатът на CDU/CSU, призна спешността на проблема. Олаф Шолц, кандидатът на SPD, го отхвърли, заявявайки вярата си в разширяването на работната сила.

Друг тест ще бъде покриването на инвестиционните изисквания, заложени в германските климатични цели, включително разширяването на електропреносните мрежи и санирането на сгради. Частният сектор може да поеме голяма част от предизвикателствата; обновяването на правилата за планиране на Германия и работните практики в общините също ще помогнат. Но според някои оценки от федералния бюджет ще трябва да се заделят по близо 50 млрд. евро годишно за тези нужди.

Ако това също изглежда несъвместимо с ограниченията на дълговата спирачка, може да има място за политически поправки. Но заобикалянето на спирачката, предлагано от Зелените, няма шанс, тъй като се нуждае от мнозинство от две трети във всяка от двете парламентарни камари. И месеци преди Европейската комисия да започне преразглеждане на фискалните правила на ЕС, CDU/CSU се опасява, че съгласието за разхлабването на бюджетната дисциплина в Германия сега може да насърчи и други в съюза да правят същото.

Но повечето партии вероятно биха приели това, което Обст нарича "второто най-добро решение" за създаване на извънбюджетни инвестиционни фондове, които биха могли да заобиколят строгите бюджетни правила. И има признаци на фина промяна.

Някои фигури от CDU/CSU притесняват колегите си, като поставят под въпрос твърдостта на дълговата спирачка в епохата на евтините пари и наложителните инвестиционни нужди. И докато FDP остава ангажирана с това, Кристиан Линднер, лидерът на партията, напоследък подчертава, че той не е идеологически обвързан с балансиран бюджет - ход, интерпретиран като увертюра към партньорство със SPD, която в момента води в социологическите проучвания за изборите, и със Зелените. Триото може да сформира ляво насочена "светофарна" коалиция - най-реалният резултат, ако сегашните социологически проучвания се потвърдят в деня на изборите.

Това илюстрира по-широка промяна в икономическия дебат в Германия. "Всички знаят, че трябва да трансформираме Германия... а за дигитализацията и декарбонизацията всичко е свързано с инвестиции", казва Ото Фрике, експерт по бюджета от FDP. Разделенията между партиите по бюджетното планиране, паричната политика и европейските разходи изглеждат по-малко твърди, отколкото в миналото. Публичният дебат е по-толерантен към мнения, доскоро смятани за недопустими. Както винаги, театралността на кампанията преди изборите няма да изключи компромисите, които в крайна сметка ще бъдат направени след нея.

2021, The Economist Newspaper Limited. All rights reserved