Ангела Меркел - невидимата европейка

Наследството на най-силния европейски лидер през последните години вече избледнява

Шолц наследи Меркел като канцлер на Германия.    ©  Reuters

Изключенията доказват кой управлява. През лятото на 2015 г. Ангела Меркел суспендира правилата на ЕС за даване на убежище и позволи на 1 млн. души да влязат в Германия - най-противоречивото решение за нейния мандат. Вместо да бъдат върнати в първото пристанище, откъдето са влезли в Южна Европа, сирийците, пристигащи в Германия, получиха нов живот в най-проспериращата страна в Европа. Прескочете напред до декември 2021 г. и правилата за даване на убежище отново се суспендират. Този път целта е хората да не влизат. Тези, които преминават от Беларус в ЕС, сега са изправени пред престой от четири месеца в център за задържане, докато молбата им се обработва. Други няма да стигнат дори толкова далеч. Полските граничари ги изтласкват обратно в Беларус, понякога грубо. На Willkommenskultur, културата на "добре дошли", беше показана вратата.

Когато става въпрос за политиката на даване на убежище в ЕС, сякаш никога не е било произнасяно Wir schaffen das ("Ние можем да се справим с това"), което Меркел твърдеше. Изникват огради. Предложенията за по-равномерно разпределяне на тежестта на лицата, търсещи убежище, са "заседнали" от пет години. Това далеч не е изолиран случай: най-значимите политики, провеждани от Меркел на европейско ниво, се отменят. Германският канцлер напусна европейската сцена едва на 8 декември, когато коалицията на Олаф Шолц от социалдемократи, либерали и зелени официално пое властта. Но следата, оставена от най-важния политик на ЕС на този век, вече избледнява.

Опит за бърза промяна

Част от това е естествено. Дори в Германия, страна, където консенсусът е цар, смяната на правителството води до промяна на политиката. Вземете позицията ѝ за Централна Европа. Като канцлер Меркел глезеше Полша и Унгария, докато те потъпкваха демократичните норми. Християндемократическият съюз на Меркел (и Християнсоциалният съюз, неговият баварски съюзник) възпрепятстваха мерките за ограничаване на правителствата на Унгария и Полша, като съкращаване на фондовете на ЕС или дори просто политическата им изолация. В съзнанието на Меркел рискът от разделение надмина страховете за демокрацията.

При новата коалиция ще се очертае по-строга линия. Коалиционното споразумение съдържаше строги разпоредби относно зачитането на върховенството на закона.

Подобна беше историята и когато ставаше дума за реформиране на ЕС. Всеки път, когато Еманюел Макрон натискаше педала на газта на френско-германския двигател, Меркел натискаше съединителя; колата вдигаше много шум, но не отиде никъде. В клуб от 27 да останеш неподвижен обикновено е най-лесният компромис. Това означава, че никой не е прегазен. Но това беше особено привлекателен вариант за Германия. В крайна сметка от германска гледна точка ЕС работи доста добре. Той предоставя на Германия валута, която поддържа износа евтин, и голям пазар, на който да го продава. Защо да променяте статуквото, ако работи?

Когато Меркел вдигна крака си от съединителя, нещата се случиха. Фонд от 750 млрд. евро (845 млрд. долара) за подпомагане на страните от ЕС да се възстановят от Ковид-19, платен с общ дълг, беше договорен под неин надзор. Бившият канцлер го описа като прагматична стъпка в екстремните обстоятелства на пандемията. Шолц го нарече нещо по-амбициозно, като определи потенциалните данъци на ниво ЕС, които да го плащат, "Хамилтонов момент" в духа на американския баща основател. Превръщането на фонда в постоянен инструмент предизвиква замайване както в Християндемократическия съюз, така и в части от коалицията. Доскоро Германия можеше да разчита на множество съюзници, които бяха съгласни. Сега тези, които биха искали да го повторят или дори да го направят постоянен, са много. Ако инструментът е бил използван веднъж, той може да се използва отново.

Континенталните политически приливи се движат срещу мирогледа на Меркел. Ядрената енергия, която Меркел спря в Германия, се радва на ренесанс. Източна Европа и Франция отново се влюбват в надеждното, нисковъглеродно електричество от атомни централи. (Германия се бори, за да спре ЕК да определи ядрената енергия за зелена.) Някога Меркел стоеше на върха на групата на десноцентристки лидери, които определяха посоката на клуба. В началото на предишното десетилетие лидерът на почти всяка голяма държава от ЕС беше от десния център. Сега никой не го прави. Премиерът на Гърция Кириакос Мицотакис, която е с население от 11 млн., е най-видният десноцентристки лидер.

В целия ЕС се очертава по-свободна линия по отношение на фискалните правила. При Меркел германският възглед за харченето (лошо) и спестяването (добро) беше натрапен на един континент. Като министър на финансите, левоцентристът Шолц положи усилия да разиграва приликите между себе си и Волфганг Шойбле, неговия твърдолинеен предшественик от ХДС. Обикновено паспортите са по-важни от политиката, когато става дума за финансовите министри на ЕС. Този път Кристиан Линднер, новият либерален финансов министър, направи всичко възможно, за да не бъде обрисуван като твърдолинеен. При канцлера Шолц фискалната политика, водена от Германия, изглежда, се пренасочва към по-прощаваща за Южна Европа.

Изчезнала, но... и забравена

Меркел беше най-силният лидер на европейската сцена, защото други бяха слаби. Докато Хелмут Кол имаше Франсоа Митеран, а Шарл дьо Гол имаше Конрад Аденауер, Меркел обикновено стоеше сама. Моментите на политическо влияние, съчетано с компетентност, като издигането на Макрон във Франция и издигането на Марио Драги до министър-председател в Италия, са кратки. И двамата могат да изчезнат от сцената следващата година. Ако изглежда, че Германия доминира в политиката на ЕС, това се дължи на дезорганизацията на други правителства.

В известен смисъл изтриването на Меркел е жестоко. Заедно с Драги тя има по-добри възможности от всеки друг лидер да поддържа ЕС. Един по-малко търпелив лидер можеше лесно да изтласка Гърция от еврозоната; по-догматичен би могъл да наблюдава колапса на валутата. Тя помогна на клуба да оцелее в някои трудни времена, но не го оформи. Споменът за кариерата на Меркел ще изчезне като стъпки в снега. Тя поддържаше клуба заедно, но едва остави следа.

2021, The Economist Newspaper Limited. All rights reserved