Отношенията между Китай и Европа стават все по-напрегнати

В ЕС, който някога се интересуваше от тесни връзки с Китай, възгледите са станали много по-предпазливи

Връзките с Европа са твърде важни за Китай    ©  Reuters

Стара фабрика в бивш индустриален район на Прага е превърната в един от културните акценти на града. В нея се помещава Dox Center for Contemporary Art - частна галерия, където текущата изложба е насочена към Китай и Русия. Една снимка показва китайския лидер Си Цзинпин, който суче бебе с главата на Владимир Путин. В друга лицата на двамата президенти са смесени в едно, което гледа мрачно напред. Под него има бутилки, наподобяващи коктейли Молотов. Те предизвикват "съпротивата на обикновените хора", казва художникът Бадиукао.


Благодарим Ви, че четете Капитал!

Вие използвате поверителен режим на интернет браузъра си. За да прочетете статията, трябва да влезете в профила си.

За да видите статията, влезте в профила си или се регистрирайте.

Всеки потребител може да чете до 5 статии месечно без да има абонамент за Капитал.

Четете неограничено с абонамент за Капитал!

Възползвайте се от специалната ни оферта за пробен абонамент

1 лв. / седмица за 12 седмици Към офертата

Вижте абонаментните планове

Стара фабрика в бивш индустриален район на Прага е превърната в един от културните акценти на града. В нея се помещава Dox Center for Contemporary Art - частна галерия, където текущата изложба е насочена към Китай и Русия. Една снимка показва китайския лидер Си Цзинпин, който суче бебе с главата на Владимир Путин. В друга лицата на двамата президенти са смесени в едно, което гледа мрачно напред. Под него има бутилки, наподобяващи коктейли Молотов. Те предизвикват "съпротивата на обикновените хора", казва художникът Бадиукао.

Известен със своята политическа сатира, Бадиукао е израснал в Китай и сега живее в Австралия. Неговите творби, изложени в Прага, отразяват възглед, който се споделя широко сред европейските правителства. А именно, че предизвикателството от страна на Китай - някога разглеждано като далечно, зле дефинирано и по-малко подходящо за европейците, отколкото за американците - сега е очевидно близо до дома. Малко преди Русия да нахлуе в Украйна, Си и Путин заявиха, че тяхното приятелство "няма граници". Особено сред страните, които някога са били част от съветската империя, като Чехия, моралната подкрепа на Си за Путин се възприема като заплаха за европейската сигурност.

Европейските държави се тревожеха за Китай много преди войната в Украйна. Няколко бяха наложили ограничения върху инвестициите в критична инфраструктура, като например телекомуникационни мрежи. През 2019 г. Европейският съюз (ЕС) започна да нарича Китай "системен съперник" (както и "партньор" и "икономически конкурент"). Оттогава правителствата, които някога се колебаеха дали да обидят Китай, страхувайки се от икономически репресии, станаха по-безразсъдни. През последните дни двамата претенденти да поемат поста министър-председател на Великобритания се надпреварваха да покажат твърдост към Китай: отмина "златната ера" на връзките, която официални лица провъзгласиха през 2015 г.

Новото настроение в Европа беше очевидно при откриването на изложбата на Бадиукао през май. Предишния ден някой, който твърди, че е китайски дипломат, се обажда по телефона на Михаела Силпочова, артистичен директор на Dox. Тя твърди, че са й казали, че ако изложбата продължи, това ще навреди на отношенията между нейната страна и Китай. Не само че изложбата продължи, но и чешкият външен министър Ян Липавски присъства на церемонията по откриването. В своята реч той похвали Dox за това, че е домакин на работата на Бадиукао, за разлика от някои други международни места, които, каза той, са се поддали на "оправдани или въображаеми страхове от репресии" от Китай.

Настроението в Китай също се промени. Нейните служители и експерти по външната политика вече не говорят толкова убедено за Европа, която се опъва на американската каишка и която иска да има отношения с Китай като с бизнес партньор, а не с потенциален враг. "Ще бъде трудно за САЩ и Европа да се координират, за да се противопоставят на така нареченото китайско предизвикателство", каза Global Times, националистически таблоид в Пекин, през 2020 г. Контролираните от държавата медии в Китай сега изглеждат по-малко сигурни. Тези дни те твърдят, че САЩ, в борбата си с Русия, задушава стратегическата автономия на Европа и я кара да плаща висока цена за подкрепата си на Украйна. С други думи, Европа, поне засега, се координира тясно със САЩ по въпросите на сигурността въпреки болката.

Важни връзки за Китай

Връзките с Европа имат значение за Китай по две основни причини. Едната е икономическата: ЕС е най-големият търговски партньор на Китай и разполага с технологии, за които Китай жадува. Другата е политическата: Китай се надява, че икономическото му влияние ще възпре европейските правителства да подкрепят американските политики, срещу които Китай негодува, по всички въпроси - от правата на човека до отношенията с Тайван. Следователно спадът в отношенията е удар по амбициите на Китай.

В статия, публикувана през юни, Син Хуа, учен по европейски въпроси в Шанхайския университет за международни изследвания, атакува западните оценки, че Китай "губи Европа". От Втората световна война, казва той, европейските правителства обикновено "се тласкаха" между Китай и САЩ и ще продължат да го правят. В Европа обаче много анализатори виждат трайна промяна към китайския скептицизъм. Подкрепата на Китай за Русия е само част от проблема. Има много други опасения, свързани с всичко - от търговските практики на Китай до ескалиращите нарушения на правата на човека и опасността, подчертана от пандемията Ковид-19, от свръхзависимост на Европа от икономиката на Китай.

Разплитането на европейската дипломация на Китай е ясно дори в Централна и Източна Европа, където от 2012 г. тя се опитваше да създаде предмостие на континента. През 2012 г. тя създаде форум в региона за обсъждане на търговските, инвестиционните и културните връзки, наричайки го "16 плюс едно" (единият е Китай). Единадесет от членовете, включително Чехия, също бяха от ЕС. През 2019 г. групата стана "17 плюс едно", когато друга страна от ЕС, Гърция, стана първият член извън посткомунистическа Европа. Китай се надяваше, че тяхното търсене на инвестиции в инфраструктура като пътища и пристанища ще ги направи податливи. Гърция даде пример през 2017 г., като блокира усилията на ЕС в ООН да осъди нарушенията на човешките права в Китай.

Плюс, минус

Както казва Торстен Бенер от Института за глобална публична политика в Берлин, групата сега е "донякъде експлодирала". Унгария остава силно прокитайска. Но през февруари 2021 г. шест други държави от ЕС в групата не успяха да изпратят своите лидери на виртуална среща на върха със Си Цзинпин (първата му поява на подобно събитие). През май същата година една от тях, Литва, се оттегли напълно: нейният външен министър нарече групата "разногласна". Сега и Чехия обмисля дали да напусне. Подобно на Литва, тя казва, че икономическите ползи на групата не отговарят на очакванията.

Литва направи крачка напред, като засили отношенията си с Тайван, който Китай претендира за своя територия. През ноември 2021 г. Литва позволи на Тайван да отвори офис в столицата Вилнюс и да го нарече "Тайванско представителство", вместо да използва името "Тайпе", което мисиите на Тайван в чужбина обикновено приемат, за да избегнат проблеми. За Китай "тайванците" предлагат нещо по-официално. Страната се отвращава от признаването на правителството на острова.

Отговорът на Китай разтърси ЕС. Той блокира литовския износ за Китай, както и някои продукти, съдържащи литовски части. ЕС нарече това заплаха за вътрешния пазар на блока и подаде жалба, подкрепена от САЩ, Великобритания и други, в Световната търговска организация (WTO). Действието на Китай даде тласък на дискусиите в ЕС относно приемането на "инструмент против принуда", който може да използва за налагане на търговски санкции срещу външни хулигани.

Китай може и да не се стресне. Разрешаването на спорове в WTO може да отнеме години. Инструментът за борба с принудата би изисквал трудни дискусии в рамките на ЕС за това как съюзът може да избегне да бъде въвлечен в битки от своенравните действия на един член. Някои европейски служители се притесняваха от това, че Литва позволява на Тайван да отвори офис с обидното име.

Но гневът на ЕС от отношението на Китай към Литва е само един симптом на по-дълбоко неразположение. Миналата година ЕС наложи санкции на Китай , свързани с правата на човека, за първи път от смазването на протестите на площад Тянанмън през 1989 г. Мерките бяха насочени срещу четирима служители и организация, смятани за съучастници в преследването на уйгурите в китайския регион Синдзян. Китай отвърна бурно, като наложи санкции на широк кръг видни европейски политици, учени и мозъчни тръстове. Европейският парламент отговори, като отложи ратификацията на споразумение за двустранни инвестиции, което беше постигнато между Китай и ЕС през 2020 г. с много (прекалено преувеличен) шум.

Вероятно по-зловещи, поне за Китай, са необичайните публични признаци на съгласие между САЩ и нейните съюзници, включително европейски държави, по въпроси, свързани с Китай. През юни миналата година президентът Джо Байдън проведе поредица от срещи на върха с лидерите на Г-7, НАТО и ЕС. Необичайно всички срещи доведоха до изявления, които внушаваха безпокойство относно Китай. Г-7 призова азиатската страна да защитава човешките права в Синдзян и Хонконг; НАТО заяви, че поставя "системни предизвикателства пред основания на правила международен ред и области, свързани със сигурността на алианса". В изявлението за първи път се споменава Тайван, като се призовава за "мир и стабилност" в Тайванския пролив. ЕС също използва тези думи - не твърдо, но достатъчно, за да разгневи Китай. Под управлението на Байдън САЩ засили усилията си за координиране на свързаните с Китай стратегии с европейските страни. "Китай е по-вероятно да отговори благосклонно, ако не може да изиграе един от нас срещу друг", каза Джанет Йелън, министър на финансите на САЩ, пред икономическите лидери на ЕС в Брюксел през май.

Китай реагира раздразнено. По време на онлайн среща на върха през април с ръководителите на ЕС, Си каза на Европа да "формира свое собствено възприятие за Китай" и "да приеме независима китайска политика", или поне така перифразираха китайските медии. Ръководителят на външната политика на ЕС Жозеп Борел го нарече "диалог на глухите", като Китай мълчи за позицията си относно Украйна и по въпросите на правата на човека. "Така че не можахме да говорим много за Украйна, но не се съгласихме за нищо друго", каза Борел.

Настроението след Меркел

В Европа много погледи са насочени към Германия, страна с огромно влияние в ЕС и много за губене в Китай: тя има големи инвестиции там в индустрии, вариращи от производството на автомобили до химикалите. Тези, които се тревожат за сянката на Китай, не са недоволни от напускането на Ангела Меркел през декември. Като канцлер на Германия тя беше в челните редици на усилията на ЕС да предпази отношенията с Китай от влошаване. В телефонен разговор с нея миналия септември Си Цзинпин отбеляза "високо ниво на доверие" между техните страни.

Наследникът на Меркел, Олаф Шолц, е предпазлив относно възгледите си по много въпроси, не на последно място по Китай. Но неговото правителство изготвя стратегически документ за Китай, който се очаква да бъде публикуван в края на тази година или началото на следващата. Далеч не е ясно какъв тон ще зададе и доколко ще се справи с някои от най-трудните проблеми, като например как системното съперничество трябва да повлияе на сътрудничеството в области като изменението на климата или как да се отговори на заплахите на Китай срещу Тайван. Но Волфганг Нидермарк, член на борда на Асоциацията на германската индустрия, казва, че много германски компании вече са приели необходимостта от намаляване на зависимостта от Китай. "Те са по-съзнателни за рисковете и са готови да платят определена премия", за да диверсифицират, казва той.

Китай изглежда не е в настроение за интроспекция. Той обвинява разширяването на НАТО на изток за провокирането на войната в Украйна - изглежда забравяйки за нуждите на сигурността на някои от партньорите на Китай в групата 16 плюс един, които също са по-нови членове на НАТО. През юни Global Times обвини Европейския парламент за това, което описа като "все по-враждебното" обществено настроение към Китай в Европа. "Социалната основа и основата на общественото мнение в Европа за сътрудничество и ангажиране с Китай постепенно се унищожават", се казва в него. Това може да се окаже вярно.

2022, The Economist Newspaper Limited. All rights reserved